10/06/2014 - 19/07/2014
Clegg and Guttmann. Institutional Portraits ans Spanish Libraries, 2014

"Clegg & Guttmann ofrecerán en su primera exposición en Madrid obras de arte en torno a dos de sus más largas preocupaciones permanentes, el retrato y la biblioteca. Ninguno de estos temas son desconocidos para el público español; en gran medida, el "alto retrato" de Clegg & Guttmann sigue modelos desarrollados por históricos artistas españoles, del mismo modo que las imágenes de la biblioteca se encuentran enmarcadas en la tradición ibérica de la dramática Nature-Morte. El término Retratos Institucionales se refiere al hecho de que las obras de arte están actualmente intentando definir y reflexionar sobre los contextos institucionales en los que se muestran: el grupo de retratos en esta exposición representan al galerista, el artista y sus coleccionistas; y todas las bibliotecas de la presente exposición se fotografiaron en Madrid y, por tanto, se refieren a ellas como bibliotecas españolas. En conjunto, las obras y la actual exposición tratan de ofrecer una impresión de poder y conocimiento en España”

Así explican los artistas Clegg & Guttmann, dúo artístico formado por Michael Clegg (*1957, Dublín) y Martin Guttmann (*1957, Jerusalén), el motivo, el significado y el contenido de la que es su primera exposición individual en España.

Desde principios de la década de los 80, Clegg & Guttmann han desarrollado un proyecto fotográfico basado en los vínculos existentes entre el poder estético y el poder real. Han desarrollado un aparato visual y substancial que discurre entre la austeridad y la opulencia, entre lo glamouroso y los discursivo.
Se trata de un sistema secreto de referencias que vincula varios géneros. El acercamiento singular de su trabajo a la producción artística supone la demostración de un equitativo interés por lo sociológico y lo cotidiano, lo científico y lo filosófico.
Así, la multiplicidad y polivalencia de lecturas y significados que provienen de sus bibliotecas y retratos resulta absolutamente asombroso.

En el caso de las bibliotecas y librerías, lejos de ser fotografías meramente descriptivas o documentales, proponen un acercamiento matizado. No se trata de una documentación neutra referida en exclusiva a planos generales o arquitectónicos de las bibliotecas. Más bien su enfoque prefiere una vista cercana de determinadas partes y detalles de esas bibliotecas (en esta muestra, las elegidas han sido la Biblioteca del Ateneo de Madrid, la Biblioteca de la Real Academia y la Biblioteca Nacional) así como de los propios estantes y los lomos de los libros. Se trata de un acercamiento visual al texto, al objeto principal de la existencia de las bibliotecas y no tanto a la dimensión descriptiva del edificio. Son construcciones epistemológicas dirigidas al enfrentamiento entre función y funcionamiento, que proponen un sólido posicionamiento en medio del proceso cultural que llevan a cabo.

Sus fotografías sugieren un contraste entre el hecho visual y los conceptos estéticos y teóricos, proponiendo por tanto una lectura de lo fotográfico muy cercana a lo objetual.

Las fotografías de bibliotecas, o quizás deberíamos referirnos a ellas como fotografías de estanterías o fotografías de libros (de hecho, ellos mismos, se han referido a algunas de sus más célebres piezas como esculturas de conocimiento), ilustran la diferencia entre lo visible y la realidad.

Ya, varios de sus proyectos construyeron falsas estanterías que acogían trampantojos de fotografías de libros y estantes provenientes de diversas bibliotecas. Célebres son los ejemplos de la llamada Displaced Library (que acoge parte de la colección de libros de Sigmund Freud) como transgresor desplazamiento de los libros, no sólo físico sino también psicológico; la llamada Biblioteca de Moebius (que resitúa la relevante figura de Lacan y disloca la jerarquía establecida entre arriba y abajo o fondo y superficie); o bien Sha’at’nez (reunión de libros que provienen de distintos lugares y que supone un desafío no sólo de la unidad de las colecciones sino la unidad y uniformidad del conocimiento) y la paradigmática Falsa Prospettiva, (que genera una ilusión basada en una simulación del efecto de escorzo y que propone un despliegue de varias cajas de fotografía que aparentan ser una gran biblioteca y cuyos libros son reunidos en un montaje fotográfico que mezcla distintas procedencias bibliotecarias y bibliográficas)

Junto a las bibliotecas, las fotografías de retratos protagonizan esta exposición. Tres retratos, unos coleccionistas, un artista y un galerista, todos ellos pertenecientes al contexto cultural español, que dan muestra de la sugerente atmósfera creada entre unos oscuros y barrocos fondos y la contundente presencia de unas figuras y unos rostros absortos en las inquietantes, dramáticas y teatrales puestas en escena.

"Clegg & Guttmann will offer in their first exhibition in Madrid artworks revolving around two of their longest standing concerns – portraiture and the library. Neither of these themes will be unfamiliar to the Spanish audience; to a large extent, the “high portraiture” of C&G follows models developed by Spanish artists; likewise, their library images are well within the Iberian tradition of the dramatic Nature-Morte.

The term “Institutional Portraits” refers to the fact that the artworks we are presently showing attempt to define and reflect on the institutional settings where they are exhibited: the present group of portraits depict the gallery owner, his artist and his collectors. All the libraries in theexhibition were photographed in Madrid and hence we refer to them as Spanish Libraries. Together, the works in the present exhibition attempt to provide an impression of Power and Knowledge in Spain.”

Clegg & Guttmann have been developing a photographic project based on the existing links between aesthetic power and real power since the beginning of the 1980s. They have developed a visual and physical apparatus that ranges between austerity and opulence, between what is glamorous and that which is discursive.
What we have here is a secret system of references which serve to link various genres. The unique approach of their work to artistic production involves the demonstration of an equal interest for sociological and everyday matters, for scientific and philosophical ones. As such, the multiplicity and polyvalence of readings and meanings which originate from their libraries and portraits proves absolutely astonishing.

In the case of libraries and book shops, far from being merely descriptive or documentary photographs, they propose a nuanced approach. We are not dealing with a neutral documentation exclusively referring to general or architectural shots of libraries. Rather, their focus opts for an intimate perspective of specific parts and details of those libraries (in this show, those chosen include the Ateneo Library in Madrid, that of the Spanish Royal Academy and the Spanish National Library), as well as the shelves themselves and the spines of the books. What we are witnessing is a visual approximation to text, the main object of the existence of libraries, and not so much to the descriptive dimension of the building. These are epistemological constructions aimed at the confrontation between function and functioning, which propose a solid positioning in the midst of the cultural process that they are undertaking.

Their photographs suggest a contrast between the visual fact and aesthetic and theoretical concepts, thereby proposing a photographic reading which is extremely close to being objectual.

The photographs of libraries, or perhaps we should refer to them as photos of shelves or photos of books (in fact, they themselves have referred to some of their most famous pieces as sculptures of knowledge), illustrate the difference between what is visible and what is real.

In some of their earlier projects they built up false bookshelves housing trompe l’oeil effects of photographs of books and shelves originating from a range of libraries. Most well-known are the examples from the so-called Displaced Library (which houses part of Sigmund Freud’s book collection) as a transgressive displacement of books, not just physically, but also psychologically; the so-called Moebius Library (which repositioned the dominant figure of Lacan and deconstructed the hierarchy established between up and down, depth and surface); or alternatively Sha’at’nez (a collection of books originating from varying places and which constitute a challenge not just to the unity of the collection but also to the unity and uniformity of knowledge), and the paradigmatic False Perspective (which generates an illusion based on a simulation of the effect of foreshortening and which proposes a display of various boxes of photographs which appear to be a great library and whose books are arranged together in a photographic montage which mixes up different library and bibliographical provenances.

Along with the libraries, the photographs of portraits also feature at this exhibition. Three portraits, a group of collectors, an artist and a gallery-owner, they all belong to the Spanish cultural context, and are testimony to the suggestive atmosphere created between a series of dark and Baroque backgrounds and the imposing presence of figures and faces absorbed in the worrying, dramatic and theatrical mises en scènes.

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Clegg & Guttmann - 'Institutional Portraits ans Spanish Libraries' (10/06/2014 - 19/07/2014)
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Clegg & Guttmann - 4913 - 5066 / 74-162 (2014)
Lambda print, metal, pinturaLambda print, steel, paint - 190,5 x 168 cm / escalera: 244 x 32 x 15 cm
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Clegg & Guttmann - Matrimonial Portrait with a Red Sculpture (2014)
Lambda printLambda print - 158 x 184 cm
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Clegg & Guttmann - Portrait of a Young Artist (Colaborative portrait) (2014)
Lambda printLambda print - 164 x 149 cm
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Clegg & Guttmann - The Gallery Propietor (2014)
Lambda printLambda print - 175 x 122,5 cm
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Clegg & Guttmann - Dictionnair d'Architect - López Colección de obras (2014)
Lambda printLambda print - 180,5 x 130 cm
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Clegg & Guttmann - La España Moderna (2014)
Lambda printLambda print - 174 x 121,5 cm
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Clegg & Guttmann - Enciclopedia Universal Ilustrada Espasa Calpe (2014)
Lambda printLambda print - 174 x 107 cm