27/02/2021 - 24/04/2021
André Butzer, 2021

Desde hace décadas la pintura de André Butzer (Stuttgart, 1973) ha transitado diferentes caminos, y a día de hoy, ya con cierta perspectiva, podríamos ordenarla en periodos, tipos o series, pero pese a su disparidad, toda confluye en un solo y mismo lugar.

Sus primeras pinturas reunidas bajo el título de Expresionismo-Ciencia Ficción, que perfilan sus intereses por la cultura de masas y los anuncios publicitarios; las pinturas que plantean el lienzo como espacio entre el universo y la tierra; sus posteriores trabajos más cercanos a una abstracción a veces más opaca y otras más transparente y finalmente sus N-Paintings, en las que los cuadros van cubriéndose de negro paulatinamente en una manifestación de absoluta negatividad o término y desenlace de todas las imágenes pintadas hasta ese momento, obedecen a la auténtica intención de toda pintura. Todos los cuadros que Butzer ha ido pintando a lo largo de los últimos 25 años, y considerando su verdad, nos dirigen hacia una idea de la pintura como un todo indivisible; una pintura concebida como aquello que sucedió y como aquello que aún está por venir; una pintura como conclusión y como fuente, y cuyas orientaciones convergen en lo que para el pintor es trascendental: las proporciones y las relaciones entre colores y planos y la existencia.

La concepción de Butzer acerca de los elementos de la naturaleza y su representación en la pintura, que en ocasiones responden a su propia imaginación, son alegorías sobre la poesía y el arte del hombre.
Alejada de una lógica estructuralista o del racionalismo moderno, la visión y la poética, entendidos como los principios del arte (sus motivos más puros, la búsqueda de una forma concreta, de una composición o de un tema), se antoja irrelevante frente a una fuerza mayor, espiritual. En palabras del propio Butzer, las imágenes evolucionan, se legitiman y recorren juntas un camino.
Un camino en el que se encuentran Giotto, Rembrandt, Cézanne, Munch, Mondrian, Matisse o Walt Disney pero en el que se ponen reparos a una historia más reciente de la pintura y la política, de un tiempo del que Butzer dice no sentirse parte.
Sus diferentes aproximaciones desde el color, lo compositivo o el tema persiguen la misma verdad pictórica, una incesante búsqueda para descubrir el lugar de la pintura y su esencia, encarnada en el umbral.

Así, tanto los personajes de su pintura, los retratos de mujeres o las abstracciones de líneas y masas de color, cuadros que forman parte de esta cuarta exposición de Butzer en la Galería Heinrich Ehrhardt, plantean los límites pictóricos y un umbral desde el cual, a través de las llamadas N-Paintings (pinturas negras), tuvo que retornar. Y en ese retorno, y gracias a una experiencia pictórica en ese umbral, en el que apariciones cegadoras de luz reflejan una idea total de la pintura, la vuelta a otros temas, a una abstracción de colores, o a personajes femeninos que ocupan sus cuadros, adquiere un sentido verdadero.

Esta exposición, formada por tres nuevas pinturas y una selección de siete dibujos sobre papel, muestra por primera vez un cuerpo de trabajo inédito en la pintura de Butzer. El retrato de una mujer que da cobijo y recoge, frente a la inmensidad del universo planteado en las nuevas composiciones abstractas en las que líneas y cables interfieren y son cubiertos por extrañas masas encarnadas. Así, los retratos no se prestan a una representación concreta. Eso sería lo de menos; la universalidad de esa imagen trata sobre la historia de la pintura y por tanto, según Butzer, sería la encarnación de esta. Otra vez ese encuentro perdido entre el cielo y la tierra, que podría ser también la propia identidad femenina del pintor, una teoría sobre el color y una virgen.

Un asunto esencial sería también la pincelada y la materialidad de la pintura en relación con su idea general. En relación con esto, la figura de Cézanne emerge como una referencia necesaria. Tal y como asumieron muchos de los críticos de la época había algo desconcertante en la pintura de Cézanne y debía de superarse cierta resistencia “para alcanzar la radical extrañeza del estilo cézanniano”. En esa conjunción de la pincelada fragmentada, inacabada a veces, también en Butzer, y la vista panorámica del conjunto se emprende una conquista de la belleza y la armonía, de aquella que surgía de la intensidad cézanniana al margen de cierto inacabamiento en sus obras.

Para Butzer la pintura es refugio y alumbramiento; es existencia y muerte; la historia del hombre y el relato de lo espiritual frente a la cultura del espectáculo. Un reflejo de las ansiedades del mundo y de la crisis de la modernidad; las figuras de la vergüenza pero también de la alegría. Y tal y como se sostenía de Cézanne, el arte de Butzer es el de la vida, ese que recrea lo que irremediablemente está en perpetua transformación.

While the painting of André Butzer (Stuttgart, 1973) has followed different paths over the decades and can be classified today, in retrospect, into various periods, types or series, his oeuvre always opens up again to future prospects.

His early paintings under the title Science-Fiction Expresionism, which outline his interest in mass culture and advertisements; his images, in which the canvas is seen as a space between the universe and the earth; his later works, which are closer to an abstraction at times more opaque or more transparent; and finally his so called N-Paintings, which are progressively covered in black as a manifestation of absolute negativity or the end-point and conclusion of all the images painted up to that moment as well as the place of origin of everything after – all his works are the fruit of the same true intention. Every painting Butzer has made over the last 25 years, considered in its truth, leads us towards an idea of painting as an indivisible whole; painting conceived as both that which has happened and that which is yet to come; painting as both conclusion and source, whose orientations converge on that which is transcendental for the painter: the proportions and relations between colours and planes and human existence.

Butzer’s conception of the elements of nature and their representation in painting, at times responding to his own imagination, are evidence of the poetry and art of man.
Removed from a structuralist logic or modern rationalism, vision and poetics – understood as the principles or purest motifs of art – the search for a specific form, composition or theme becomes irrelevant in the face of a greater, spiritual force. In Butzer’s own words, images evolve, become legitimised, and together follow a path.
A path along which Giotto, Rembrandt, Cézanne, Munch, Mondrian, Matisse and Walt Disney may be found, but in which the presence of the more recent history of painting and politics is questioned, a period Butzer says he does not feel he belongs to. His different approaches in terms of colour, composition and theme nonetheless pursue the same pictorial truth, an incessant search for the place of painting and its essence, embodied upon the threshold of life and death.

The inhabitants of his paintings, whether the portraits of women or the abstractions of lines and masses of colour (the paintings which form part of Butzer’s fourth exhibition at Heinrich Ehrhardt Gallery), all establish the pictorial limits and threshold from which Butzer had to return via his N-Paintings. In this return, thanks to the pictorial experience of this threshold, in which blinding apparitions of light reflect an all-embracing idea of painting, the return to other themes, to an abstraction of colours and to the female characters that occupy his paintings acquires real meaning.
Consisting of three new paintings and a selection of seven drawings on paper, this exhibition reveals a new body of work in Butzer’s painting. The portrait of the woman who shelters and gathers in this recent work stands in contrast to the immensity of the universe as presented in the new abstract compositions, on which lines and wires intrude and are covered in strange and sudden masses of flesh-like colour. The portraits do not lend themselves to concrete representation; rather, in the universality of their image, they engage with the history of painting itself and, according to Butzer, its corporeal embodiment: this lost encounter between heaven and earth, which could also be the painter’s own feminine identity; once again a theory of colour and a creations.

The brushstroke and materiality of a painting in relation to its general idea are also essential elements, with the figure of Cézanne emerging as a necessary reference in this sense. As many of the critics of his own time argued, there was something disconcerting in Cézanne’s painting and a certain resistance had to be overcome “in order to approach the radical strangeness of Cézanne’s style”. From the conjunction of the fragmented, sometimes interrupted brushstroke (which we also find in Butzer) and the panoramic view of the whole emerges a harmony and beauty, the product of Cézanne’s intensity and a certain unfinished quality in his works.

For Butzer, painting is refuge and birth; existence and death; the history of man and the narrative of the spirit in the face of the culture of the spectacle. A reflection of the anxieties of the world and of the crisis of modernity; figures of shame but also of joy. And just as was said of Cézanne, Butzer’s art is the art of life: re-creating, re-envisioning that which is irremediably under perpetual transformation.

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André Butzer (2021)
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André Butzer (2021)
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André Butzer - Untitled (AB.20.01) (2020)
Óleo y acrílico sobre lienzoOil and acrylic on canvas - 221 x 315 cm / 87 x 124 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.02) (2020)
Óleo sobre lienzoOil on canvas - 223 x 198 cm / 88 x 78 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.03) (2020)
Acrílico sobre lienzoAcrylic on canvas - 104 × 122 cm / 41 × 48 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.05) (2020)
Cera sobre papelWax crayon on paper - 35,5 × 35 cm / 13.9 × 13.7 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.06) (2020)
Cera sobre papelWax crayon on paper - 26 × 37,5 cm / 10.2 × 14.7 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.07) (2020)
Cera sobre papelWax crayon on paper - 34 × 17 cm / 13.3 × 6.7 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.08) (2020)
Cera sobre papelWax crayon on paper - 26 × 35 cm / 10.2 × 13.7 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.09) (2020)
Cera sobre papelWax crayon on paper - 26,5 × 21 cm / 10.4 × 8.2 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.10) (2020)
Cera sobre papelWax crayon on paper - 33 × 34,5 cm / 12.9 × 13.5 in
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André Butzer - Untitled (AB.20.11) (2020)
Cera sobre papelWax crayon on paper - 23 × 35,5 cm / 9 × 13.9 in